El patrimonio minero, un interesante recurso turístico

Hoy en día, todos los países con un reconocido prestigio minero vuelven la vista atrás, hacia sus instalaciones mineras antiguas, desarrollando una importante labor para su reconversión y recuperación. Aquí en España, la legislación obliga, desde 1982, a que todas las actividades extractivas realicen trabajos de restauración. Así, en los últimos años, las técnicas de recuperación ambiental en nuestro país han evolucionado desde soluciones puramente ingenieriles o para mitigar el impacto visual, hasta la inclusión del concepto de restauración ecológica. Y es que, gracias a los avances tecnológicos, el entorno puede volver a ser igual después de una explotación minera e incluso, en algunos casos, mejor.

Pero hay también quien ha decidido aprovechar las infraestructuras mineras para darles una nueva vida. Muchos de estos espacios cuentan con un interesante patrimonio que se quiere recuperar para el turismo y lograr así otra vía para diversificar la economía de estas comarcas. Esta es otra de las interesantes posibilidades de futuro que abren los vestigios mineros antiguos como fuente de promoción y desarrollo. Porque las minas abiertas a los visitantes aportan recursos al sector y, a la vez, contribuyen a mantener el recuerdo de lo que supuso la minería para estas zonas.

El llamado turismo minero ha tomado impulso en los últimos años y podemos encontrar múltiples ejemplos en todo el mundo. En Misuri (Estados Unidos), los visitantes pueden explorar lo que queda de Bonne Terre, una de las primeras minas de plomo a gran profundidad de la historia. Este yacimiento se ha convertido hoy en una de las principales atracciones turísticas del estado. Los visitantes pueden reservar visitas guiadas a pie por las antiguas galerías donde los mineros excavaban hace más de un siglo. La parte inferior también se ha convertido en un parque acuático donde se practica, sobre todo, el buceo. Y, en el viejo continente, en la cuenca del Ruhr, por ejemplo, resulta extraordinario ver cómo se han recuperado todas las minas para su uso recreativo. Esta región de alemana tiene atractivos turísticos como la mina del Zollverein, que atrae a más de un millón de visitantes al año y es Patrimonio Mundial de la UNESCO desde el año 2001.

España tampoco se queda atrás en este tipo de iniciativas. Nuestro país cuenta, sin duda, con uno de los patrimonios mineros más importantes del mundo y, por eso, podemos encontrar también varios ejemplos exitosos. Asturias lidera la puesta en valor de este legado industrial, pero también destacan Castilla y León (concretamente la zona el Bierzo) y Andalucía. Y, aunque muchas personas lo desconocen, también es importante recordar que el Parque Natural de Cabárceno, el mayor atractivo turístico de Cantabria, fue originalmente una mina de hierro a cielo abierto.

 

El Entrego (Asturias)

En esta mina asturiana se ha instalado el Museo de la Minería y la Industria, donde es posible seguir, paso a paso, lo que ha significado a lo largo de los años el trabajo con el carbón en la comunidad. Esta experiencia se puede completar además visitando la Mina de Arnao, la explotación de carbón mineral más antigua de la Península Ibérica y la única mina submarina de Europa.

 

Las Médulas (El Bierzo)

Este extraordinario emplazamiento en el Bierzo leonés, declarado Patrimonio de la Humanidad en 1997, ofrece la posibilidad de conocer los restos de la explotación minera romana relacionada con una importante extracción de oro. Considerada la mayor mina de oro a cielo abierto de todo el Imperio Romano, el trabajo de ingeniería que se realizó para extraer el material alteró considerablemente la morfología y el medio ambiente de la zona, dando como resultado un inusual paisaje de tierras rojizas cubierto de castaños y robles. Desde el Centro de Interpretación se organizan visitas guiadas.

 

Riotinto (Huelva)

Con más de 5.000 años de antigüedad, este carismático parque minero de Huelva está considerado como Paisaje Protegido. En la actualidad, permite no solo visitar una de sus principales minas a cielo abierto, sino también recorrer la zona en tren. Además, el parque minero, que se ha consolidado en los últimos 30 años como el primer destino de turismo industrial de España, ha diseñado estas navidades una innovadora oferta denominada “Riotinto, Marte en la Tierra” que incorpora elementos de turismo científico y divulgativo para dar a conocer las analogías que existen entre el planeta Marte y este rincón de Huelva de singulares características paisajísticas, mineralógicas, geoquímicas y microbiológicas.

 

Almadén (Ciudad Real)

Este parque minero, también declarado Patrimonio de la Humanidad, se dedicaba a la extracción de mercurio, y la mina real que se puede visitar se explotó en los siglos XVI y XVII. Cuenta con varios museos, además de una galería situada a 50 metros de profundidad a la que se puede acceder bajando en una jaula (el ascensor que utilizaban los mineros). Se accede a ella por el pozo San Teodoro, que conduce al famoso baritel del siglo XVIII. La salida al exterior de la mina se realiza en tren.

 


Los Colegios Oficiales de Ingenieros de Minas y de Ingenieros Técnicos de Minas, y el Ilustre Colegio Oficial de Geólogos de Asturias visitan el área de implantación del Proyecto Salave

 

  • Las entidades colegiales destacan “los criterios de sostenibilidad” con los que se ha desarrollado el proyecto.
  • Además, los citados colegios anunciaron que están organizando, junto con la empresa EMC, unas jornadas sobre minería e industria, que se celebrarán próximamente.

Tapia de Casariego, 2 de diciembre del 2021.- La compañía española Exploraciones Mineras del Cantábrico (EMC), cuyo proyecto de extracción de oro de Salave está sometido a evaluación medioambiental, ha acogido esta mañana la visita de los Colegios Oficiales de Ingenieros de Minas y de Ingenieros Técnicos de Minas, y el Ilustre Colegio Oficial de Geólogos de Asturias en el área de implantación del Proyecto Salave. Tras la visita las entidades colegiales han destacado “los criterios de sostenibilidad” con los que se ha desarrollado el proyecto.

Este encuentro también ha servido, además, para anunciar que se están organizando unas jornadas técnicas sobre minería e industria, en colaboración con EMC, que tendrán lugar en la Escuelas de Ingenieria de Minas, Energía y Materiales de Oviedo.

Jornadas sobre minería e industria

El objetivo de estas jornadas sobre minería e industria es poner en valor el papel del sector en el desarrollo socioeconómico local, así como trasladar a la sociedad los avances tecnológicos que permiten la puesta en marcha de proyectos respetuosos con el medioambiente. “La minería es nuestra profesión; una actividad económica respetable e histórica, que ha sabido adaptarse a las exigencias del mundo actual, empleando la innovación tecnológica para garantizar el respeto medioambiental, entre otras cuestiones” señala el director general de EMC, José Manuel Domínguez.

Para ello, contarán con la participación de expertos de primer nivel, de ámbito nacional e internacional, que compartirán conocimientos y casos de éxito de proyectos en diferentes países desarrollado y que reflexionarán, además, sobre la necesidad de salvaguardar una actividad económica esencial. “Es fundamental que la sociedad sea consciente de que la minería es una actividad necesaria para nuestro modo de vida actual, ya que todo lo que nos rodea sale de una mina” señalan desde las diferentes entidades.

Así, los profesionales del sector en Asturias, además de comenzar a preparar la organización de las jornadas, han podido conocer, todavía más de cerca, el Proyecto Salave, que supone un impulso socioeconómico para la zona, generando entre 150 y 200 puestos de trabajo directos y más de 1.000 indirectos, y una inversión inicial de más de 100 millones de euros en la comarca de Tapia y en el occidente asturiano. “Planteamos un proyecto nuevo y singular, respetuoso, innovador y que genere riqueza local y empleos de calidad”, añade José Manuel Domínguez.

Sobre EMC

Exploraciones Mineras del Cantábrico (EMC) es una compañía española, gestionada por un equipo de expertos profesionales españoles que, desde hace más de 30 años, dedican su actividad a la investigación, exploración y desarrollo de activos mineros de interés público, principalmente en España. Actualmente, centra su actividad en el yacimiento de oro de Salave (Asturias) y está comprometida en garantizar que cualquier propuesta de desarrollo se haga de manera ambientalmente responsable e incorporando las tecnologías más modernas y reconocidas. EMC es el actual propietario del 100% de los derechos mineros de explotación del yacimiento de Salave.


Los usos del oro en la medicina

Desde su uso histórico en las culturas antiguas, el oro ha ido adquiriendo cada vez más importancia en muchos tratamientos médicos modernos. Y es que las afirmaciones sobre los beneficios del rey de los metales en la medicina se remontan a miles de años atrás. Muchas culturas antiguas, como la egipcia o la china, utilizaban preparados medicinales a base de oro para el tratamiento de algunas enfermedades. Los más pudientes incluso masticaban láminas de oro y aliñaban las comidas con polvo de este preciado material. El rey francés Luis XII, por ejemplo, llegó a beber gran cantidad de oro líquido para intentar cuidar su delicada salud.

 

Aplicaciones médicas actuales

No sabemos hasta qué punto esto pudo dar resultado al monarca, pero lo cierto es que la utilización de este metal como remedio no ha cesado en la actualidad.  Aparte del uso obvio de las aleaciones de oro en la odontología para la fabricación de prótesis y las restauraciones dentales, también hay una serie de aplicaciones directas en dispositivos médicos. Y, al igual que en las aplicaciones dentales, estas están relacionadas con la excelente biocompatibilidad del oro como material.

Este metal posee un alto grado de resistencia a la colonización de bacterias y es hipoalergénico. Por eso, entre las aplicaciones actuales, se encuentran los cables para marcapasos y los stents chapados en oro que se utilizan en el tratamiento de las enfermedades cardíacas. Además, gracias a sus propiedades, se considera un metal muy valioso en la microcirugía del oído.

El oro también se ha empleado históricamente en medicamentos para el tratamiento de una amplia gama de dolencias. Es lo que se conoce como crisoterapia, que ha demostrado ser efectiva en afecciones como la artritis reumatoide, por reducir la progresión del proceso inmune.

 

Un posible aliado contra el cáncer

En los últimos años las propiedades de los compuestos de oro han despertado interés como posibles agentes contra el cáncer. Recientemente, un grupo de investigadores ha encontrado la manera de hacer crecer nanopartículas de oro directamente dentro de las células cancerígenas en apenas treinta minutos, lo que puede ayudar a matar los tumores.

Hasta la fecha, nanoestrellas de oro, nanotubos y otras estructuras de nanopartículas habían sido enviados a la batalla contra el cáncer, pero uno de los principales obstáculos era conseguir meter el material dentro de los tumores. En esta nueva investigación, publicada en la prestigiosa revista científica 'Nature Communications', los científicos han encontrado una forma de hacer crecer el oro directamente dentro de las células cancerosas. Se trata de un pequeño pero importante paso que, en un futuro no muy lejano, podría ayudar a tratar una de las enfermedades más mortíferas del siglo XXI.

 


El Proyecto minero de Salave, de EMC, es compatible con el entorno, y no afectará a la calidad de las aguas

 

  • La compañía española EMC asegura que su propuesta elimina cualquier impacto o vertido sobre los cauces o aguas superficiales.
  • Para ello, propone la construcción de un emisario submarino alejado de la costa y a 17 m de profundidad que dirigirá las aguas del subsuelo hacía el mar, siempre en condiciones de calidad supervisadas y dentro de los márgenes legales.
  • El proyecto contempla un plan de control que medirá la calidad del agua tanto a la entrada como a la salida del emisario, bajo condiciones tuteladas y controladas por la propia administración.

Tapia de Casariego, 19 de noviembre del 2021.- La compañía española Exploraciones Mineras del Cantábrico (EMC), cuyo proyecto de extracción de oro de Salave está sometido a valoración de impacto medioambiental, recuerda que el plan propuesto no supone ningún riesgo de contaminación del medio acuático y, por tanto, es perfectamente compatible con otras actividades económicas que ya se desarrollan en Tapia y su entorno, como la pesca, la ganadería, la agricultura o el turismo.

Desde EMC plantean un proyecto innovador y respetuoso con el medio ambiente que presta especial atención a la gestión de aguas con la construcción de un emisario submarino que proteja los cauces terrestres y los ecosistemas asociados en sus desembocaduras, evitando vertidos de agua que pudieran afectar a su limitada capacidad receptora. El emisario propuesto, de forma similar a otros ya existentes en la zona, discurrirá subterráneamente desde las instalaciones principales del proyecto hasta su punto de vertido en el mar, a 800 metros de la costa y 17 metros de profundidad.

Esta instalación servirá para desalojar todos los excedentes de agua natural inalterada del subsuelo de Salave. Es decir, actuará de forma totalmente respetuosa con el medio y los espacios protegidos incluidos en la Red Natura 2000 y, por supuesto, no supondrá ningún riesgo para la salubridad o la utilización del agua. La construcción del emisario se desarrollará por perforación subterránea, con el fin de limitar al máximo posibles afecciones temporales al fondo marino y la superficie terrestre durante esta etapa.

Vertido de aguas limpias

El proyecto de minería sostenible de EMC contempla la extracción de las aguas subterráneas por bombeo para conducirlas después a través del emisario propuesto. Esas aguas, reiteran desde la compañía, “serán naturales y limpias” y, aunque se someterán a todos los controles periódicos pertinentes, no necesitarán tratamiento alguno para su evacuación, ya que no estarán en contacto con las actividades que se desarrollen en la mina.

Por otro lado, el proyecto también contará con plantas de tratamiento para las aguas propias de las labores mineras de interior, con el objetivo de reutilizarlas en tareas propias de la mina. En cuanto a las aguas superficiales procedentes de la lluvia serán igualmente tratadas según convenga antes de su reutilización dentro de la mina.

Además, el proyecto contempla un plan de control que medirá la calidad del agua tanto a la entrada como a la salida del emisario. Esta información estará abierta a la Administración, que tendrá la oportunidad de comprobarlo y realizar todas las comprobaciones que considere oportunas.

Sobre EMC

Exploraciones Mineras del Cantábrico (EMC) es una compañía española, gestionada por un equipo de expertos profesionales españoles que, desde hace más de 30 años, dedican su actividad a la investigación, exploración y desarrollo de activos mineros de interés público, principalmente en España. Actualmente, centra su actividad en el yacimiento de oro de Salave (Asturias) y está comprometida en garantizar que cualquier propuesta de desarrollo se haga de manera ambientalmente responsable e incorporando las tecnologías más modernas y reconocidas. EMC es el actual propietario del 100% de los derechos mineros de explotación del yacimiento de Salave.


El Ilustre Colegio Oficial de Geólogos de Asturias respalda el Proyecto Salave

 

  • Tras una reunión con la empresa en la que, tal y como señalan desde el ICOG, hubo “una activa participación de los representantes colegiales, quienes plantearon cuestiones relevantes”, valoraron de interés “la puesta en marcha de esta iniciativa que podría suponer la creación de más de 180 empleos directos.”.
  • Destacan su “apuesta por la modernidad de la tecnología a poner en marcha, la consideración por el medio ambiente y la diversificación económica, que supondrá una reactivación para el Occidente de Asturias”.

Tapia de Casariego, 3 de noviembre del 2021.- La compañía española Exploraciones Mineras del Cantábrico (EMC), cuyo proyecto de extracción de oro de Salave está sometido a impacto medioambiental, sigue sumando apoyos por parte del sector minero de Asturias. El Ilustre Colegio Oficial de Geólogos de Asturias (ICOG) apoya el proyecto de extracción de oro de Salave, tras una reunión con la empresa, en la que hubo una “activa participación de los representantes colegiales, quienes plantearon cuestiones relevantes en determinados aspectos sobre la información expuesta”, señalan desde el ICOG. Así, respaldan una iniciativa “que podría suponer la creación de más de 180 empleos directos”, apuntan.

“El proyecto cuenta con una inversión superior a los cien millones de euros. Apuesta por la modernidad de la tecnología a poner en marcha, la consideración por el medio ambiente y la diversificación económica, que supondrá una reactivación para el Occidente de Asturias. Del planteamiento expuesto se infiere el interés por conseguir el desarrollo de una minería sostenible” añaden desde el ICOG.

Así lo han defendido tras la reunión, por parte del Presidente y varios miembros de su Directiva, así como de representantes de la Delegación asturiana de la ONG de Desarrollo Geólogos del Mundo, con el Director General de EMC, José Manuel Domínguez. En ella, se dio respuesta a todas las cuestiones planteadas, y se trasladaron todos los detalles del Proyecto Salave, que se pretende llevar a cabo en la comarca de Tapia de Casariego, para la explotación del actualmente considerado como el mayor yacimiento aurífero de Europa Occidental.

Este nuevo apoyo, por parte del ICOG, se suma al de la Escuela de Ingeniería de Minas, Energía y Materiales de la Universidad de Oviedo y el de los Colegios Oficiales de Ingenieros de minas del Noroeste de España y de Ingenieros Técnicos de Minas del Principado de Asturias. Además, el proyecto cuenta con el apoyo de los sindicatos SOMA-FITAG-UGT y USO, como hicieron público recientemente.

La compañía EMC, en línea con su estrategia de transparencia y colaboración con todos los agentes sociales, continúa impulsando las visitas a las diferentes instituciones para presentar el Proyecto Salave. Así, en las últimas semanas ha recibido apoyos del sector universitario, de colegios relacionados con el sector minero, y también del ámbito laboral. Todos ellos refuerzan el Proyecto Salave, que supone un impulso socioeconómico para la zona, generando entre 150 y 200 puestos de trabajo directos y más de 1.000 indirectos, y una inversión inicial de más de 100 millones de euros en la comarca de Tapia y en el occidente asturiano.


La Escuela de Minas y los Colegios de Ingenieros y de Ingenieros Técnicos de Ingenieros de Minas muestran su apoyo al Proyecto Salave

  • Las tres entidades públicas respaldan el proyecto de extracción de oro de Salave, presentado por la compañía española Exploraciones Mineras del Cantábrico.
  • Los sindicatos SOMA-FITAG-UGT y USO, tras reunirse con la empresa, también defendieron en sendos comunicados el papel de la minería metálica en el desarrollo socioeconómico de Asturias.

Tapia de Casariego, 23 de octubre del 2021.- La compañía española Exploraciones Mineras del Cantábrico (EMC), cuyo proyecto de extracción de oro de Salave está sometido a impacto medioambiental, cuenta con el apoyo del sector minero de Asturias. Concretamente, de la Escuela de Ingeniería de Minas, Energía y Materiales de la Universidad de Oviedo, y también de los Colegios Oficiales de Ingenieros de minas del Noroeste de España y de Ingenieros Técnicos de Minas del Principado de Asturias, respaldando el Proyecto Salave, que cuenta también con el apoyo de los sindicatos SOMA-FITAG-UGT y USO, como así lo hicieron público en las últimas fechas.

“Aprovechamiento racional y eficiente de los recursos”

La Escuela de Minas explica, a través de sus redes sociales, que ha defendido que la actividad extractiva en España es la que “más leyes tiene, con 112”. Por eso es un “país pionero” a la hora de aplicarlas. Asimismo, destaca que “aún no existen alternativas completamente viables para sustituir a la minería” y por eso se ha planteado el concepto de “minería sostenible” que es, según afirman, “en el que se encuentra el proyecto de EMC con el Proyecto Salave”.

La Escuela entiende que la propuesta presentada por la compañía minera plantea “un aprovechamiento racional, ordenado y eficiente de los recursos del subsuelo” que “busca minimizar el impacto sobre el entorno al tiempo que se maximiza su contribución social y económica”. Es decir, “promueve un desarrollo local basado en la sostenibilidad económica, la social y la ecológica”, añaden.

Afirman también que el desarrollo sostenible descansa en un “delicado equilibrio”entre tres  pilares: “la sostenibilidad económica (crecimiento económico), la social (equidad social) y la ecológica (protección ambiental)”.

“Minería Metálica Sostenible”

Por su parte, el Colegio Oficial de Ingenieros de Minas también mostró su apoyo a EMC tras la presentación del proyecto realizada en su sede, en la que estuvo presente su decano, Juan Jose Fernández. En una nota publicada en sus redes sociales destacaron que la actividad que va a realizar EMC “será sostenible y respetuosa con el Medioambiente, de la cual se obtendrá un concentrado de mineral con mayor contenido en oro, el cual ya será el producto de valor comercial”.

En este sentido, reiteraron que “dicha actividad cuenta con un apoyo total por parte del Colegio”. Asimismo, enumeran los “pilares básicos” de esta operación minera que, según aseguran, son: “deposición de agua limpia al mar a través de un emisario que garantizará la protección de las aguas subterráneas, restauración progresiva con relleno total, plan de restauración ambiental con recuperación de los usos actuales de los terrenos al final de la vida útil de la mina y una operación respetuosa, innovadora y que genera riqueza local y empleo de calidad”.

Modernidad de la tecnología, respeto al medioambiente y diversificación económica”

Por su parte, el decano del Colegio de Ingeniero Técnicos de Minas, Augusto Suárez y varios miembros de su directiva se reunieron el pasado miércoles de forma telemática con el principal ejecutivo de Exploraciones Mineras del Cantábrico, José Manuel Domínguez, para conocer pormenorizadamente el Proyecto Salave.

Los integrantes del colegio, mediante un comunicado emitido al final de la presentación, valoraron “muy positivamente” la puesta en marcha de esta iniciativa “que podría suponer la creación de más de 180 empleos directos a partir del próximo año y cuenta con una inversión superior a los cien millones de euros”.

El proyecto destaca por “la modernidad de la tecnología que pondrá en marcha, el respeto por el medioambiente y la diversificación económica que puede suponer para el Occidente de Asturias. Un ejemplo de minería metálica sostenible”, aseguraron.

“Compatible con las actividades que se desarrollan en la zona”

Desde el sindicato SOMA-FITAG-UGT, en la nota de prensa emitida, considera “muy destacable” del proyecto “el empleo de elementos naturales y no agresivos, excluyendo la necesidad de utilizar productos cianurados a lo largo de los mismos”. Además, defienden la compatibilidad del mismo con otras actividades económicas de la zona “como el turismo o la agricultura, ya que los trabajos en superficie se harán dentro de naves industriales, como las que hay en los alrededores, y que desmontarán posteriormente; además de no generar vertidos a cauce terrestre, lo que añade puntos fuertes y destacables del proyecto”.

Entienden que la “minería metálica moderna se caracteriza por una actitud responsable para garantizar la sostenibilidad”.

Mientras, la delegación de la Federación de Industria de USO, que visitó la zona para conocer el proyecto, destaca en su comunicado que “apoya el proyecto” por “sus objetivos de conservación medioambiental y de generación de empleo”.

Estos apoyos del sector universitario, de colegios relacionados con el sector minero, y también del ámbito laboral, refuerzan el Proyecto Salave, que supone un impulso socioeconómico para la zona, generando entre 150 y 200 puestos de trabajo directos y más de 1.000 indirectos, y una inversión inicial de más de 100 millones de euros en la comarca de Tapia y en el occidente asturiano.


¿Cuáles son las necesidades de la minería subterránea?

Como sabemos, la minería subterránea es aquella que se dedica a la explotación de los recursos debajo de la superficie terrestre. Al tratarse de una actividad que se produce debajo de la tierra, existen una serie de componentes específicos y cruciales que este tipo de minas tienen en común y que determinan su mayor dificultad de desarrollo, su ejecución y unos mayores costes de operación.

 

Las necesidades

  • Los pozos de ventilación. La eliminación de humos y gases del laboreo se realizan a través de los pozos de ventilación, lo que, además, mantiene el aire en buenas condiciones para las personas.
  • Rutas de escape y evacuación. Los criterios modernos para garantizar las mejores condiciones de trabajo y la seguridad de las personas exigen que los ámbitos cerrados estén dotados en caso de incidencias excepcionales.
  • Túneles de transporte del mineral. El mineral extraído tiene que llegar al exterior, por lo que, los túneles para transportarlo son de vital importancia, pues, si no, el trabajo no serviría de nada.
  • Sistemas de sostenimiento y geotecnia que protejan a los trabajadores y los equipos. Al desarrollarse en un medio cerrado, asegurar la integridad del área de trabajo y extracción es totalmente indispensable y de ello se encargan los mecanismos de sostenimiento y los sistemas geotécnicos.
  • Desagüe, gestión y tratamiento adecuado del agua. Es función primordial de la actividad subterránea evitar la acumulación de agua en el entorno del laboreo pues impediría el mismo. Por ello, el agua se gestiona de manera continua para asegurar su calidad, cantidad y reciclado a través de un tratamiento adecuado.
  • Sistemas de comunicación. Mantener un buen flujo de información adecuado entre la superficie y todos los niveles interiores de la mina es necesario para asegurar el funcionamiento óptimo de la actividad y la seguridad de la misma.

Las necesidades de una minería subterránea son muy diferentes a las que podemos tener en una minería a cielo abierto. Como ya os hemos contado en otras ocasiones, este tipo de extracción nos ofrece ciertas ventajas como la reducción del impacto, la reducción del uso de explosivos, periodos de explotación más largos o un mayor respeto medioambiental. Entre las desventajas más frecuentes, nos encontramos con que este tipo de minas requieren una mayor inversión económica por las necesidades de una excavación restringida, el incremento de las medidas de protección y el mantenimiento de los sistemas de ventilación. En definitiva, todas las necesidades que tenemos aumentan considerablemente el presupuesto, ya que, la metodología particular de este tipo de actividad requiere medidas de control y seguimiento excepcionales y específicos para asegurar una operación segura y en las mejores condiciones de trabajo.

La realidad: no hay dos minas iguales. Las aplicaciones tecnológicas y las decisiones básicas sobre el diseño y el método de minería se basan en diferentes cuestiones, como puede ser el tipo de mineral que se extrae, la orientación del yacimiento, las características geológicas del subsuelo o la protección del medio en el que se desarrolla. Pero, lo importante es que, hoy en día, los sistemas de mecanización y automatización modernos permiten optimizar y minorar todos estos riesgos.


La restauración y rehabilitación de las minas en la minería moderna

Hoy, gracias a los avances técnicos y científicos, es posible resolver satisfactoriamente los desafíos complejos de la minería ligados a la sostenibilidad y las demandas legales y sociales. Mediante la innovación, podemos reducir o eliminar los impactos de la actividad, logrando recuperar los lugares que se hayan utilizado para la extracción de diferentes recursos naturales. El entorno puede volver a ser igual después de una explotación minera e, incluso en algunos casos, el entorno natural de las superficies restauradas puede ser mejor que el existente antes de iniciar la explotación, generando nuevos hábitats naturales. Gracias a los avances tecnológicos, se puede reconstruir la huella de la actividad de una mina con un sistema natural más diverso y controlado.

 

Aunque es cierto que cada explotación minera precisa de un plan de actuación preciso y específico, por lo habitual, el proceso final de la rehabilitación de minas y canteras se da en tres fases:

 

1.Remodelar la geometría mediante materiales propios previamente apilados y conservados. Las explotaciones suelen tener pendientes acusadas que dificultan la rápida colonización de la vegetación por lo que la remodelación de su topografía resulta fundamental para conseguir la máxima reconstrucción de la zona.

2.Sellar las superficies según el caso y los requerimientos.

3.Suministrar la tierra vegetal adecuada como soporte necesario de la nueva vegetación. Una vez la tierra se vuelve cultivable, se siembran las semillas más acordes a las necesidades de la zona.

 

En nuestro país se han llevado a cabo numerosas restauraciones con este modelo. La restauración geomorfológica es quizás una de las más utilizadas, pero siempre es importante adaptar el método para cada tipo de explotación. Las que más destacan en la actualidad, tanto por el impacto positivo como por la grandeza de la recuperación, son dos:

 

  • La mina de Meirama ha sido explotada desde 1980 hasta 2008. Una vez finalizada su explotación se apostó por la protección ambiental de la zona, con un plan de rehabilitación del lugar de 60 millones de euros. Después de realizar los estudios necesarios y después de 8 años llenando el lago con 150hm³ de agua procedente de arroyos de cabecera, hoy podemos decir que la mina de Meirama se ha convertido en el primer lago artificial capaz de abastecer un núcleo de población grande. Además, 730 hectáreas han sido reforestadas con 450.000 árboles plantados en la zona. Se trata de un gran ejemplo de rehabilitación de una cantera mina que se ha convertido en un espacio natural biodiverso y con unos resultados excepcionales.

 

  • La mina de As Pontes fue en su día la mayor explotación a cielo abierto de la península ibérica. La mina se mantuvo activa hasta 2007 y, ya en 2008, se empezó a llevar a cabo la inundación controlada del hueco minero, un proceso que perduró hasta 2021. Esta recuperación dio lugar a uno de los mayores lagos artificiales de Europa y un enorme enclave natural de gran riqueza ecológica. En total, fueron rehabilitadas 2.400 hectáreas.

 

La duración media actual de los proyectos mineros en España es de entre 10 y 25 años, con algunos de mayor duración. Todas las explotaciones iniciadas hace más de 25 años disponen de un plan de explotación y restauración inicial aprobado por la autoridad competente ya que la Ley lo exige para iniciar las explotaciones, además de importantes garantías económicas externas para asegurar la ejecución y cumplimiento de los planes de restauración aprobados. Así, se promueve el desarrollo completo de la explotación, potenciando la generación de riqueza para la comunidad y su entorno durante el periodo de vida útil de la mina, lo que contribuye al desarrollo económico de las comarcas en la que estén implantados y asegurando que la restauración planteada se llevará a cabo en cualquier circunstancia.


El uso de emisarios submarinos en la minería

En ocasiones en la zona de actuación de un proyecto minero, los cauces de agua terrestres en la superficie de la zona presentan una sensibilidad particularmente alta a la recepción de vertidos adicionales de agua procedente de la actividad, tanto en cuanto a su volumen como a su contenido en sólidos o metales, prolongándose esta sensibilidad a los ecosistemas en la desembocadura de los mismos. Por eso, cuando la localización del proyecto minero está relativamente próxima al mar, la utilización de un emisario es una forma correcta y eficaz de aliviar presiones innecesarias sobre los cursos fluviales y sus ecosistemas conexos. El mar por sus características intrínsecas de dinamismo y capacidad de dilución resulta particularmente adecuado para vertidos de agua en las condiciones adecuadas a estas características.

 

¿Qué tipo de vertido llevan estos emisarios submarinos?

Los proyectos mineros, como otras actividades pueden utilizar los emisarios para dirigir al mar tanto sólidos como líquidos, principalmente agua.

Las instalaciones modernas aseguran que cualquiera que sea el recurso depositado en el mar se realizará de forma totalmente respetuosa con el medio y sin riesgo para la salubridad o utilización del agua.

En algunos casos, como ocurre en el proyecto de Salave, solo accede al emisario agua de procedencia subterránea desde el acuitardo que engloba a la mineralización, evitando de este modo, el contacto con las labores mineras.

 

¿Es realmente agua limpia?

Si, es agua que se denomina coloquialmente agua limpia pues sus características físicas y químicas están muy por debajo de los límites requeridos para su vertido en el agua del mar en el punto de vertido determinado.

El agua es analizada de manera sistemática y regular en multitud de ocasiones previamente a su vertido para constatar sus características y demostrar su inocuidad para el vertido en el medio marino.

 

¿Se hace un registro sistemático del análisis del agua?

Durante el funcionamiento de la instalación, el agua dirigida al emisario es analizada sistemática y regularmente y sus resultados son registrados y puestos a disposición de las autoridades competentes.

 

La construcción y funcionamiento de estas instalaciones está bien contrastada en otras industrias, especialmente en algunas depuradoras de aguas residuales, como la que se plantea para Tapia de Casariego, en las que los residuos sólidos procedentes de la depuración de las aguas residuales son enviados al mar a través de emisarios similares al propuesto.


EMC presenta el Proyecto de Explotación y Restauración de Salave para la Evaluación de Impacto Ambiental

  • La compañía, como continuación al Documento de Alcance remitido por el Principado de Asturias, plantea una operación minera subterránea, que además aísla la actividad del entorno y elimina el impacto visual remanente de la explotación, siempre con la prioridad del respeto medioambiental.
  • La puesta en marcha del yacimiento y su explotación supondrá la generación directa de entre 150 y 200 empleos directos y más de 1000 indirectos, y supondrá una inversión inicial en Asturias de más de 100 millones de euros.
  • El nuevo proyecto contempla la utilización de las tecnologías más modernas y contrastadas para garantizar la sostenibilidad y el cuidado del entorno, respetando la morfología de la zona que será completamente recuperada al término de la explotación.  

La compañía española Exploraciones Mineras del Cantábrico (EMC), tras haber analizado el Documento de Alcance remitido por la administración ambiental del Principado de Asturias, ha presentado el Proyecto de Explotación y Restauración de Salave junto a su Evaluación de Impacto Ambiental para su valoración y eventual autorización por la administración. El inicio de este proceso de autorización ambiental se hace desde el convencimiento de que es posible desarrollar una operación minera económicamente viable y medioambientalmente sostenible con el objetivo global de alcanzar el riesgo cero.

EMC contempla un proyecto nuevo y singular de minería subterránea con el prisma del respeto medioambiental y la eliminación de los impactos, especialmente el visual. La nueva propuesta plantea una operación concebida con la tecnología más moderna, contrastada y un fuerte compromiso con el entorno, que garantice la sostenibilidad medioambiental, de acuerdo con los propios compromisos de la compañía y con la exigente legislación regional, española y europea.

Un proyecto nuevo y singular

La singularidad y diferencia de la propuesta se desarrolla bajo el compromiso de alcanzar el nivel de riesgo cero para el medioambiente a largo plazo. El proyecto, que incorpora tecnologías modernas y contrastadas internacionalmente, propone la separación de un concentrado de sulfuros de la mina de Salave como producto final. De este modo se excluye y elimina la necesidad de utilizar productos cianurados en el proceso, como ocurre habitualmente en las minas de oro del mundo.

La extracción subterránea y su relleno total minimiza los residuos mineros y la superficie necesaria para gestionarlos. La actividad regular se desarrollará ajena al entorno al estar las infraestructuras exteriores completamente cerradas dentro de edificios industriales.

El proyecto no generará ningún vertido a cauce terrestre y propone medidas para una protección máxima de las aguas subterráneas, que incluyen la deposición en el mar exclusivamente de agua limpia a través de un emisario submarino a 800 m de la costa y 17 m de profundidad, funcionando de manera similar a los emisarios ya existente en la zona, cumpliendo con la normativa requerida por la legislación autonómica, nacional y europea y sin afección al medio marino, la costa y playas de la zona. El uso de emisarios submarinos está ampliamente contrastado como una solución eficaz en multitud de actividades del ámbito público y privado tanto en Asturias (industrias, estaciones de depuración de aguas residuales, etc.) como en otros países de indudable concienciación ambiental.

Por otro lado, el método constructivo de los depósitos permite maximizar su estabilidad y proponer un Plan de Restauración que contempla una recuperación de los usos actuales del suelo al final de la vida útil de la mina. Al término del proyecto, se eliminan todas las edificaciones y construcciones en superficie, reintegrando la morfología de la zona a su apariencia actual y rellenando los huecos generados en el interior de la explotación en su totalidad, asegurando una recuperación completa e integral.

Impulso al desarrollo

El Proyecto de Salave, situado en el municipio asturiano de Tapia de Casariego, se desarrolla sobre un yacimiento aurífero de un tamaño y potencial económico significativos. Las conclusiones del EIA presentado indican que es viable desarrollar la operación minera con todas las garantías medioambientales, eliminando el impacto visual e impulsando el desarrollo de la comarca más allá de los 16 años de vida estimada del proyecto.

De acuerdo con este análisis, la puesta en marcha y explotación del yacimiento supondrá la creación de entre 150 y 200 puestos de trabajo directos y más de 1.000 indirectos, y una inversión inicial de más de 100 millones de euros en la comarca de Tapia y en el occidente asturiano.

La mayor parte de los beneficios generados por un proyecto de estas características revertirán en la propia comunidad en diferentes vertientes como la importante creación de empleo directo e indirecto, la actividad económica auxiliar, la contribución impositiva, la prestación de servicios y colaboraciones complementarias.

El EIA que se presenta analiza y muestra la absoluta compatibilidad del proyecto con las actividades actuales de la zona y en muchos casos la excelente oportunidad de aprovechar las sinergias para potenciar y mejorar muchas de ellas.

El desarrollo de Salave supondría un complemento sólido de cualquier modelo económico para la localidad, que permita luchar contra la despoblación y el declive socioeconómico, generando empleo y revitalización.